スーパーフードとして注目を集めた「アサイー」。
アンチエイジングやダイエットなどに効果が期待できる「ポリフェノール」や「食物繊維」といった、女性にとって嬉しい栄養素が豊富に含まれていることでテレビや女性誌などで話題になりました。
でも、実は育った環境や加工方法によって栄養素が大きく変わってしまうって知ってましたか?

今回は、全米で売上トップ「サンバソン社」のオーガニックアサイーを輸入販売をしている、ニコウトレーディング株式会社の大友代表に、アサイーが持つ美容健康効果やオーガニックの魅力について伺いました!

見た目はブルーベリー、実際はヤシの実?アサイーって何モノ?

ーーアサイーってフルーツなんですか?それとも野菜?見た目はブルーベリーに似てますが・・・

アサイーって、名前は知ってるし見た目も分かるけど、実際はなんの植物なのか知らない方って多いですよね。
アサイーはヤシ科の植物で、熱帯雨林の自然環境で育っています。見た目はブルーベリーに近いんですが、20メートル以上もの高さになるヤシの木の頂上付近から収穫しています。

ーーそんなに成長するということは、栄養価も高いということですか?

栄養価はとても高いですよ。
現地の人はその木を自力で登って手作業で収穫しています。
過酷な環境で育っているので生命力が強くて、ブルーベリーほどの小さな実の中には女性に嬉しい栄養素がたっぷり詰まってるんです。雑誌やテレビなんかでは「スーパーフード」や「スーパーフルーツ」と呼ばれることもありましたね。

また、あまり知られていないことなんですが、実はアサイーの実は95%が種なんです。ほとんどが種ということです。
ただ、この種を包んでいる皮の部分に栄養が凝縮されてるんです。私たちが普段口にしているアサイーの食品も、基本的にはアサイーの実の皮の部分が主な原料になっています。

ーーニコウトレーディング社で販売しているアサイーの特徴を教えてください!

ニコウトレーディングで扱っているアサイーは、アサイーの中でも全米で売上トップのサンバソン社のものです。
サンバソン社はアサイーが収穫できるアマゾン川のすぐ近くに加工工場を構えているので、新鮮なまま商品に加工することができるんです。
サンバソン社のアサイーはすべてオーガニック栽培で、しかもフェアトレード認証済みというところも魅力です。もともと木を伐採して生活費を稼いでいたような現地の人たちが、今ではアサイーを収穫することで生活ができるようになっているので、環境保護にも繋がっています。

ーーオーガニックで、しかも地球環境にも優しいなんて素晴らしいですね!

そうなんです。
また、アサイーは加工方法によっても栄養素が大きく変わってしまうんですが、たとえばアサイーを加熱して水分を飛ばす「スプレードライ」という方法でパウダーを作った場合、パウダーは見た目がきれいなピンク色になりますが、加熱処理をすることで栄養素を壊してしまうんです。
サンバソン社の場合はスプレードライではなくて、フリーズドライ製法でパウダーを作っています。これは、低温殺菌したアサイーの水分を飛ばして冷凍乾燥させる方法です。
この製法で作り出されたパウダーは本来のアサイーの実に近い紫色をしていて、栄養素も最大限に引き出されます。

アサイーの美容健康効果について

アサイーの美容健康効果

ーーそんなアサイーですが、実際どのような美容健康効果が期待できますか?

アサイーにはアントシアンが豊富に含まれています。アントシアンはポリフェノールの一種で、抗酸化作用があるので肌の老化を防ぐ効果が期待できますよ。
そのほかにも、便秘解消に効果がある食物繊維や女性に不足しがちな鉄分やカルシウムなんかも豊富なので、とにかく女性にはぜひ日常的に摂って欲しいですね。

【アサイーの代表的な栄養素】

ポリフェノール・・・赤ワインの約30倍。眼精疲労やアンチエイジングに。
鉄分・・・レバーの約3倍。免疫機能を強化。
カルシウム・・・牛乳の約2倍。骨粗鬆症の予防に。
食物繊維・・・ごぼうの約3倍。便秘解消に。
必須脂肪酸・・・血液サラサラ効果。
アミノ酸植物ステロールミネラル・・・筋肉の働きを助け、集中力もアップ。
ビタミンE・・・かぼちゃの約2倍。強力な抗酸化作用によるアンチエイジング効果。

オーガニックのアサイーへの想い

ーーアサイー食品を選ぶ時に気をつけたほうが良いことはありますか?

アサイーを使った食品っていろんな会社さんが工夫を凝らして製造・販売しているんですが、その中には原料や加工方法によって本来の栄養価よりもずっと下がってしまっているような商品もあります。
だから、単に「アサイーが入っているからたくさん栄養が摂れる」というような考え方で安い商品に飛びつくのはあまりおすすめしていません。
そのアサイーがどのような場所で栽培されているのか、どのように加工されているのか、添加物は入っていないかなど、できればちゃんと確認して欲しいですね。せっかくアサイーを摂るのであれば、安かろう悪かろうというのはよくありません。

ーーオーガニックアサイーにこだわる理由を教えてください

私がオーガニックにこだわっているのは、有機栽培された野菜や果物の方が栄養価が高く体に優しいことを、自分自身の体で実感しているためです。
過去に、添加物が入っているものや冷たいもの、機械が作ったようなものを食べ続けていた時期があったんですが、そうすると徐々に体だけでなく心が病んできてしまったんです。
そこで、食事から自分を変えようと思って、人のぬくもりや温かみを感じられる食べ物を積極的に摂るようにしたところ、心も体も健康になったんですね。
その時に、食を通じて心と体を健康にしたいと強く思うようになりました。

ニコウトレーディングで扱っているオーガニック製品には、そんな私の想いがこもっています。

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ニコウトレーディング株式会社は、オーガニック製品を中心に、フェアトレード認証製品、アマゾンなどの熱帯雨林の保護再生に取り組む企業の製品を海外から輸入、販売しています。

ニコウトレーディング株式会社
https://nikotrading.com/
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